ROBERTO COLE

Fecha de nacimiento:
07 de septiembre de 1915
Fecha de fallecimiento:
07 de marzo de 1983

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Canciones compuestas por
Roberto Cole
Cancioneros con canciones
de Roberto Cole
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Compositor, músico, arreglista y director de orquesta portorriqueño.

En 1930, poco antes de cumplir quince años, compuso sus dos primeros boleros: “Sigue tu camino” y “Lirio blanco”, que solía interpretar en funciones estudiantiles y, más tarde, en serenatas, integrando el Trío Aurora, que completaban su hermano Benjamín y un amigo llamado Julio Medina.

En 1932, próximo a cumplir 17 años, emprendió formalmente su carrera musical sustituyendo al cuatrista Pellín Serrano en el conjunto de Manuel Jiménez «Canario», que se encontraba cumpliendo una temporada en Puerto Rico. Meses después, a raíz de que aquel regresara a Nueva York, se unió al grupo Los Jardineros, de Arturo Cátala. Fue durante su pasantía por este colectivo que decidió tomar más en serio su faceta autoral. Hasta entonces, apenas había compuesto cinco o seis boleros, de los cuales sólo conservaba los antes mencionados. De este año data su tercera composición exitosa que, a su vez, constituyó su primera obra éxitosa a nivel internacional: “Romance del campesino”, una guaracha jíbara que demoraría catorce años en plasmarse en el acetato, específicamente vocalizada por Daniel Santos (RCA Victor, 1946). Su impacto sería fenomenal. No obstante, se recuerda que Bobby Capó pudo haber grabado esta pieza, acompañado por una orquesta dirigida por Moncho Usera, antes que “El Inquieto Anacobero”. Pero, éstos la rechazaron pensando que tendría pocas posibilidades de éxito.

Hacia 1935 pasó a formar parte, en calidad de contrabajista, de la orquesta Frank Madera & His Gay Collegians, durante aquella época la más popular de la llamada Sultana del Oeste. Resulta muy significativo el hecho de que, al momento de obtener dicha posición en la referida banda, jamás había ejecutado un contrabajo. Incluso, el día del primer ensayo el propio Madera tuvo que afinarle uno que guardaba en su hogar —y que sería el utilizado por el entonces joven músico—, porque desconocía totalmente este instrumento. Pero, la orquesta precisaba de un contrabajista y, como tanto Madera como los demás integrantes de la orquesta sabían sabían que Roberto Cole era buen guitarrista y cuatrista, confiaban en que aprendería a tocarlo rápidamente. No se equivocaron. Sobre la marcha se adiestró en la ejecución del contrabajo, convirtiéndolo en su especialidad. Durante el período 1938-1939 integró, simultáneamente, la orquesta de Francisco Carballo y el Conjunto Rítmico Hatuey, de William Manzano.

En 1939 se radicó en San Juan con su esposa Carmen Sánchez y el pequeño hijo de ambos, Robert Milton. Durante algún tiempo trabajó con la Orquesta Modelo del trompetista Juanchín Ramírez y, luego, con la del pianista Rafael Prieto, que era la de planta del Panamerican Club. Entonces cobraba nueve dólares semanales. A fines de aquel mismo año y en el referido salón, Rafael Muñoz le propuso unirse a la suya por trece a la semana. Obviamente, aceptó la posición. Se impone resaltar el dato de que Muñoz ya tenía excelentes referencias sobre Cole. Incluso, otro bolero de éste, “Terrible duda”, fue una de las cuatro piezas incluidas en la primera sesión de grabación realizada por su orquesta en Nueva York dos años antes, en voz de Félix Castrillón (RCA Victor, 1937). Su pasantía por esta prestigiosa organización duró – hasta 1941 –, pero resultó muy fructífera, ya que aportó brillantes arreglos a su repertorio, así como varias composiciones, entre las que sobresaldría “Olvídame”, bolero grabado en voz de Víctor Luis «Vitín» Miranda en 1940 y que, con el transcurrir del tiempo, se convertiría en clásico acumulando múltiples versiones discográficas. Irónicamente, ya había ofrecido esta obra a varias orquestas en su natal Mayagüez, pero a ninguna le interesó por considerarla “floja”.

Tras su salida de la orquesta de Rafael Muñoz, trabajó como arreglista para otras agrupaciones y desarrolló una destacada actividad en los estudios de grabación, organizando diversas formaciones para acompañar a populares cantantes. En 1944 viajó a La Habana y, en varias oportunidades, actuó como director invitado de la famosa Orquesta Casino de la Playa. Además, a partir de los postreros ‘40 trabajó intermitentemente con las bandas de Miguelito Miranda y los hermanos Luis y Rafael González Peña. En 1949, su guaracha jíbara “Canción de la serranía” se incluyó en la banda sonora de la película mexicana “Amor salvaje”, dirigida por Juan Orol, con Rosa Carmina y Víctor Junco como protagonistas.

Alternó su intensa actividad artística con su oficio de fotógrafo, en el que se inició a la edad de 16 años tras abandonar sus estudios académicos regulares cuando cursaba el segundo año de Escuela Superior. Todo su historial en el campo de la Fotografía lo acumuló laborando para tres instituciones: el Servicio de Extensión Agrícola del Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas de Mayagüez (CAMM) y, ya radicado en San Juan, en la Estación Experimental Agrícola en Río Piedras (1939-1942) y la Administración de Fomento Económico, cuyo Departamento Fotográfico dirigió (1942-1973). Durante esta última etapa, fue designado fotógrafo oficial del gobernador Luis Muñoz Marín y de la Orquesta Sinfónica, para la cual también llegó a realizar arreglos, al igual que los hacía para la Filarmónica dirigida por Arturo Somohano.

Posteriormente fue un prominente líder del Partido Popular Democrático y alcalde de Mayagüez desde 1969 hasta su deceso en 1993.

Sus composiciones consagratorias y sus respectivos intérpretes (aquellas cuyo género no se especifica son boleros) -

• “Lirio blanco”, estrenado por Víctor Roselló y Las Estrellas de Oriente (RCA Victor, 1937). Otras grabaciones: Conjunto Maguana en voz de Miguel Ángel Rosado (Maguey, 1958); El Gran Combo en voz de Pellín Rodríguez (Gema, 1968); Panchito Minguela (ICP, 1972); Los Tres Grandes (Borinquen, 1979), etc.
• “Romance del campesino”, guaracha jíbara escrita en 1932 y estrenada por Daniel Santos catorce años después (RCA Victor, 1946). Otras grabaciones: Sonora Matancera en voz de Bienvenido Granda (Panart, 1949); Fernandito Álvarez y su Trío Vegabajeño (Mar-Vela, 195?); Xiomara Alfaro (RCA Victor, 1965); Panchito Minguela (ICP, 1972); Pijuán y Su Sexteto (Melón, 1974); Tony Croatto & Trío Guayacán (Artomax, 1978); Trío Los Ruiseñores (Pentagrama, 1983); Jerry Rivera con el Trío Los Barones (Sony Tropical, 1991); Ángel Náter & Orquesta Escambrón en voz de Noel Linares (Oerani, 1992), etc.
• “Olvídame”, estrenado por Rafael Muñoz y Su Orquesta en voz de Víctor Luis Miranda (RCA Victor, 1940). Otras grabaciones: Herminio «Hernando» Avilés (Decca, feb. 20, 1942); José Luis Moneró y su Súper Orquesta Original (Mar-Vela, 1958); Joe Valle (Ansonia, 1959); Dúo Irizarry-De Córdova (Mar-Vela, 1959); Odilio González (BMC, 1963); Daniel Santos (Velvet, 1965); Frank Damirón & Rafael Elvira, dúo de pianistas (Mar-Vela, 1966); Tito Rodríguez (United Artists Latino, 1968); Julito Rodríguez y Su Trío, Julio Jaramillo (Sonolux, 1970); Los Tres Bohemios (Copa, 1971);, Gonzalo Barr, pianista cubano (Kristal, 196?); Panchito Minguela (ICP, 1972); Los Chavales de España en voz de Luis Tamayo (Ansonia, 1973); Chucho Avellanet (Artomax, 1976); Los Tres Grandes (Borinquen, 1979); Gilberto Monroig (Artomax, 1980); Lily y Su Gran Trío (Algar, 1980); Lucecita Benítez (Lobo, 1987); Julio Ángel (The Music Stamp, 1988); Antonio Barasorda (Chrome, 1992); Roy Brown & Zoraida Santiago (Lara Yari, 2001); Enrique Chía, pianista cubano (Begui, 2005), etc.
• “Canción de la serranía”, guaracha jíbara estrenada por Daniel Santos (RCA Victor, 1947). Otras grabaciones: Fernandito Álvarez y su Trío Vegabajeño (Mar-Vela, 195?); Tito Cortés (Fuentes, 1961); Trío Los Monges (Rubí, 1964); Trío Los Nobles (Serenata, 1969); Nelly y Tony (Hit Parade, 1970); Panchito Minguela (ICP, 1972); Federico y Su Combo Latino (Palacio de la Música, 1974); Conjunto Crema en voz de Danny Fonseca (Rikura, 1978), etc.
• “Mi loca fantasía”, estrenado por el Trío Los Universitarios (Mar-Vela, 195?). Otras grabaciones: Los Cuatro Ases (Mardi, 1953); Cuarteto Los Universitarios – segunda versión, ahora con Edmundo Disdier en la primera voz – (Mar-Vela, 1966); Trío Los Condes (Gema, 1966); Lucecita Benítez con el guitarrista Tutti Umpierre (Hit Parade, 1968); Panchito Minguela (ICP, 1972); Los Tres Grandes (Borinquen, 1979); Nohemí (LAD, 1982); Los Tres Nombres (Nat Lau Nor, 1992), etc.
• “Magnolia”, estrenada por Rafael Muñoz & Orquesta en voz de Víctor Luis Miranda (RCA Victor, 1941).
• “Bajo la Luna”, grabado por René Cabel con la Orquesta Casino de la Playa (RCA Victor, 1944). Otras grabaciones: Alcides Ramírez, cantante colombiano (Tropical, 1970); Cuarteto Voces de América (CVA, 1973); Orquesta La Amistad, de Venezuela, en voz del boricua Tito Gómez (TH, 1980), etc.
• “Desesperación”, grabado por René Cabel con la Orquesta Casino de la Playa (RCA Victor, 1944). Otras grabaciones: Dúo Elena y Ángel (Borinquen, 1981), etc.
• “No vuelvo a suplicarte”, bolero estrenado por Fernandito Álvarez y su Trío Vegabajeño (Mar-Vela, 1952). Otras grabaciones: Dúo Irizarry-De Córdova (Borinquen, 1968); Víctor Rodríguez y Su Nueva Orquesta (Ismar, 1974), etc.
• “Si no me quieres ya”, estrenado por Fernandito Álvarez y su Trío Vegabajeño (Mar-Vela, 1952). Otras versiones discográficas: Trío Los Andantes (Rimax, 1967); Cuarteto Voces Boricuas (Pentagrama, 1977), etc.
• “No importa”, vals estrenado por Fernandito Álvarez y su Trío Vegabajeño (Mar-Vela, 1952).
• “Sigue tu camino”, estrenada por Fernandito Álvarez y su Trío Vagabajeño (Mar-Vela, 1953). Otras grabaciones: Dúo Elena y Ángel (Borinquen, 1981), etc.
• “A Mayagüez”, plena popularizada por César Concepción y Su Orquesta en voz de Joe Valle (Seeco, 1955).
• “No vuelvo a suplicarte”, vals grabado por el Dúo Irizarry-De Córdova (Mar-Vela).
• “Siempre contigo”, grabado por Pepito Torres Silva y Su Orquesta Siboney en voz de Carmencita Falgás (Fragoso).
• “Enigma”, popularizada originalmente por el Trío Los Universitarios, que la grabó por segunda vez, ya convertido en cuarteto, con Edmundo Disdier en la primera voz (Mar-Vela, 1966). Otras grabaciones: Trío Los Kintos (Rana, 1981), etc.
• “Tu olvido” – originalmente titulado “Falsa” –, llevado al disco por el Cuarteto Los Universitarios (Mar-Vela, 1959). Otras grabaciones: Papo Valle y su Trío Borinquen (Mericana, 1973), etc.

 










 
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