ELIZABETH MORRIS


La música de raíz latinoamericana es la vocación sobre la que Elizabeth Morris ha construido una elaborada carrera como autora, compositora, instrumentista y cantante. Tras iniciarse en colaboraciones diversas con otros músicos chilenos durante los años ’90, en el nuevo siglo ha consolidado un trabajo con nombre propio en sus discos Hacia otro mar (2002), Nazca (2008), Pájaros (2012) y Encuentros y despedidas (2016). Canciones suyas como “Décimas” y “Darte luz” han sido grabadas por el músico argentino Pedro Aznar y la cantante peruana Eva Ayllón entre otros intérpretes, ha actuado en Argentina, Colombia, Canadá, EE.UU. e Italia y ha ganado dos veces la competencia folclórica del Festival de Viña, con “Canción de agua y viento” en 2006 y con “La mejicana” en 2015.

Un creciente repertorio propio convive en Elizabeth Morris con las referencias a las fuentes de la Nueva Canción Chilena que son parte de su escuela, expresadas en reelaboraciones de obras como la cueca recopilada por Violeta Parra “Adiós que se va Segundo” y la canción de Víctor Jara “Angelita Huenuman”, grabadas en su segundo y tercer disco respectivamente. Cantada o instrumental, su creación se basa en especial en la gama de cuerdas latinoamericanas de guitarra, charango, cuatro y tiple, y describe una travesía por las décimas, la cueca, la música afroperuana, las variedades del joropo venezolano, los ritmos caribeños y el bolero entre muchas otras influencias, en un catálogo con el que además ha provisto de canciones a Francesca Ancarola, Pedro Villagra, Laura Fuentes, Carmen Prieto, José Seves, Magdalena Matthey, Clarita Parra y los mencionados Pedro Aznar y Eva Ayllón entre otros.

Primeros años de música a leña
Elizabeth Morris Keller nació en 1972 en Valparaíso y pasó una buena parte de la niñez con su familia en la República Democrática Alemana, desde donde volvió a Chile a los diez años, en 1982. A los diecisiete aprendió a tocar guitarra y luego estudió las carreras de licenciatura en artes con mención en ciencias del sonido (1990) en la Universidad de Chile y composición y arreglos (1995) en la Escuela de Artes de la Música Popular de la SCD, donde coincidió con los músicos Alexis Venegas y Magdalena Matthey como compañeros de generación.

Para 1997 ya actuaba en vivo con gente del mismo círculo como Antonio Restucci, Juan Antonio Sánchez y Francesca Ancarola. En sus inicios tocó en el conjunto de raíz y fusión Chilhué, en la batucada Os da Quinta y en el grupo de fusión latinoamericana Fa-Fandango, y entre 1998 y 2000 fue parte de un trío embrionario de sonido latinoamericano: Alheña, integrado por Magdalena Matthey, Laura Fuentes y Elizabeth Morris.

Entre 1999 y 2000 también fue guitarrista del grupo de Pedro Villagra; en octubre de 2000 tocó en el primer Festival Internacional de Guitarra Entre Cuerdas organizado por Alberto Cumplido y en julio de 2002 viajó con Ancarola a Toronto, Canadá, como parte de la delegación chilena presente en  la XVII Jornada Mundial de la Juventud convocada por el papa Juan Pablo II.

Instrumentista, autora y productora: grabaciones iniciales (1996-2004)
Elizabeth Morris toca guitarra, charango, tiple, cuatro venezolano, cuatro puertorriqueño, zampoña, cajón peruano y otras percusiones, y ha puesto esos instrumentos como invitada en diversos discos.

El primero de ellos es Que el canto tiene sentido (1996), de Francesca Ancarola; seguido por Pagano (1998) y Quiebracanto (2000), de Pedro Villagra; Salvo tú y yo (1999), de Santiago del Nuevo Extremo; ¿Conosci Víctor Jara? (2000), grabado en Italia por los cantores José Seves, Daniele Sepe y Auli Kokko; Cancionero nocturno (2002), de Carmen Prieto, y Mañana será otro día (2004), de Magdalena Matthey. Con José Seves inició su colaboración más duradera a partir del disco Canto remolino (2002) del cantante, y ambos formaron un dúo que en 2004 se incorporó además a una de las dos versiones de Inti-Illimani, liderada por Horacio Salinas.

Al mismo tiempo ha ejercido su oficio de autora. Los discos Pasaje de ida y vuelta (2000), de Francesca Ancarola, y Delicadeza (2000), de Laura Fuentes, tienen en común dos canciones de Elizabeth Morris, la marinera peruana “Darte luz” y unas delicadas “Décimas” que parecen iluminadas por Violeta Parra, y al mismo tiempo su bolero “Desolación” figura en el disco Deseos y encantos (2000), de Carmen Prieto. Luego, en Jardines humanos (2002), también de Ancarola, ambas autoras firman la canción “Espantamales”, y dos años más tarde la compositora e instrumentista debutó en una tercera faceta, como productora musical, con el disco Tiempo de cantar (2004), de la folclorista Clarita Parra.

Canciones de agua y viento: primera trilogía como solista (2002-2012)
Dos piezas instrumentales suyas, “Caipira” y “Landó”, constan en un compilado tan temprano como Música de este lado del sur (1996). Pero fue en mayo de 2001 que Elizabeth Morris actuó por primera vez como solista, en una carrera personal iniciada con el disco Hacia otro mar (2002). En ese trabajo, poblado de ritmos inspirados en landó, cueca, marinera, música brasileña y décimas, dispuso parte de la creación hecha desde sus inicios y grabó canciones presentes para siempre en su repertorio, como las citadas “Darte luz” y “Décimas”.

En febrero de 2006 ganó la competencia folclórica del Festival de Viña con la “Canción de agua y viento”, y dos años más tarde esa composición era parte de su segundo disco, Nazca (2008) en el que venía trabajando desde mediados de 2005. Además de confirmar su vocación por los instrumentos acústicos y las raíces de huayno, candombe, milonga o tonada entre otros ritmos, en ese disco suma timbres de violines, violas y cellos, e incluye canciones como “La barca emplumada” y su ritmo de pericona, la instrumental “Al galope” e “Itzá”, basada en la novela “La mujer habitada”, de la escritora nicaragüense Gioconda Belli.

En paralelo, “Décimas” y “Darte luz” fueron grabadas respectivamente por Pedro Aznar en el álbum Quebrado (2008) y por Eva Ayllón en el álbum Eva Ayllón Inti-Illimani Histórico (2012). El cine ha sido otro de sus quehaceres, con la banda sonora de “El edificio de los chilenos” (2010), documental de Macarena Aguiló y Susana Foxley sobre las vidas de los niños hijos de militantes chilenos de izquierda durante la dictadura, y con las imágenes en primer plano de las manos de Elizabeth sobre la guitarra en la interpretación de “El gavilán”, de Violeta Parra, para el largometraje “Violeta se fue a los cielos” (2011), de Andrés Wood.

A raíz de este último trabajo, entre 2011 y 2013 Elizabeth Morris fue parte de los espectáculos “El cantar de Violeta” en el Teatro Municipal de Las Condes y “Violeteando” en el Centro Gabriela Mistral, a trío y a dúo con Magdalena Matthey y la actriz y cantante Francisca Gavilán, protagonista de la película de Wood. También en 2011 inició un trío en vivo con Vasti Michel y Fabiola González, La Chinganera, y al año siguiente presentó su tercer disco, Pájaros (2012), con un nuevo repertorio basado en ritmos americanos de cueca, cumbia, huayno o festejo entre otros. El primer single “Toca y retumba”, la cumbia “Agua para el chocolate”, la “Cueca del tiempo” y la canción tradicional venezolana “Pajarillo” son parte de ese disco, junto a una versión de “Con toda palabra”, de la cantante norteamericana Lhasa de Sela. Dos años después, en junio de 2014 la autora estrenó la canción “La mejicana” como adelanto de su cuarto trabajo, y con ella ganó por segunda vez la competencia folclórica del Festival de Viña, en febrero de 2015.

Crecimiento en vivo: festivales y giras (2010-2016)
Además de sus habituales actuaciones en lugares íntimos y teatros, en los últimos años Elizabeth Morris ha tocado en lugares de mayor aforo y festivales.

Entre ellos figuran el Día de la Música Chilena en la Quinta Vergara y la primera feria Pulsar (noviembre de 2010), los festivales Rock Carnaza (noviembre de 2011), Un Canto para No Olvidar (abril de 2012), en memoria de los presos políticos confinados en 1973 en el Estadio Nacional; Mil Guitarras para Víctor Jara (septiembre de 2014); el concierto “Mujeres cantan a Silvio” (julio de 2015), con Cecilia Echenique, Daniela Conejero y el Ensamble MusicActual dirigido por Sebastián Errázuriz y con arreglos de Ricardo Santander; y la segunda versión del festival Womad en Santiago (febrero de 2016).

En estos años ha compartió escenarios con Pedro Aznar en 2009 el Teatro Oriente, y en 2010 abrió dos conciertos del cantante argentino en la capital, antes de sumar más actuaciones como anfitriona junto a los argentinos Beatriz Pichi Malen (junio de 2011 y julio de 2012), Víctor Heredia (julio de 2012) y Raly Barrionuevo en Chile (diciembre de 2013 y julio de 2014) y Argentina (junio de 2014).

A la vez ha estrechado lazos internacionales en colaboraciones y giras. Así ha viajado al teatro Enwave en Toronto, Canadá, con José Seves y el conjunto canadiense Proyecto Altiplano (marzo de 2009), a Mendoza, Argentina, con Vasti Michel y La Chinganera (marzo de 2013), al festival Cantar Opinando en Mendoza (mayo de 2013), a la Universidad de Trinity en San Antonio, Texas, con José Seves (febrero de 2014), a Argentina (abril de 2014), la Expo Milán en Italia (junio de 2015) y Colombia (septiembre de 2015).

Entre los reconocimientos merecidos en su carrera, además de los dos triunfos en el Festival de Viña en 2006 y 2015, figuran el segundo lugar que la autora ha obtenido en las versiones del Concurso de Composición Musical Luis Advis, con las canciones “Pájaros” en 2011 y “Cueca del tiempo” en 2012, y el premio Altazor que recibió en 2013  por “Toca y retumba”, de Pájaros (2012), en la categoría de “mejor canción de raíz folclórica”. Elizabeth Morris se tomó su tiempo, pero estuvo bien empleado: vino a enriquecer la nueva canción chilena abierta a Latinoamérica con una voz que faltaba en ese concierto, suave y quieta en el canto, rigurosa e inquieta en la música.

 
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