GENE LEES


Fecha de nacimiento:
08 de febrero de 1928
Fecha de fallecimiento:
22 de abril de 2010

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Gene Lees
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de Gene Lees
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Frederick Eugene John Lees (8 de febrero de 1928 - 22 de abril de 2010) fue un crítico musical, biógrafo, letrista y periodista canadiense. Lees trabajó como periodista de un periódico en su Canadá natal antes de mudarse a los Estados Unidos, donde fue crítico musical y letrista. La letra de "Corcovado" de Antônio Carlos Jobim (publicada como "Quiet Nights of Quiet Stars") ha sido grabada por cantantes como Frank Sinatra, Peggy Lee, Queen Latifah y Diana Krall.


Biografía



Nacido en Hamilton, Ontario, Canadá, Lees fue el mayor de cuatro hijos de Harold Lees, violinista, y Dorothy Flatman. Su hermana, Victoria Lees, es la exsecretaria general de la Universidad McGill de Montreal, y su hermano, David Lees, es periodista de investigación y escritor científico.

Comenzó su carrera de escritor como reportero de un periódico en su Canadá natal, entre 1948 y 1955, Lees contribuyó a The Hamilton Spectator, Toronto Telegram y Montreal Star, y primero trabajó como crítico musical en los Estados Unidos para Louisville (Kentucky) Times entre 1955 y 1959 y fue editor de la revista de jazz Down Beat entre 1959 y 1962.

Como escritor independiente, Lees escribió para las revistas estadounidenses de alta fidelidad Stereo Review y High Fidelity (a menudo usaba su columna para defender el jazz y la música popular más antigua mientras criticaba "esa basura del rock"), la revista canadiense Maclean's, Toronto Star, Toronto Globe and Mail y The New York Times.

Lees escribió casi cien notas para artistas tan diversos como Stan Getz, John Coltrane, George Barnes (músico) y Quincy Jones. Su primera novela And Sleep Until Noon se publicó en 1967. La segunda, "Song Lake Summer", se publicó en 2008.

Lees ganó el primero de cinco premios ASCAP-Deems Taylor en 1978 por una serie de artículos publicados en High Fidelity sobre música estadounidense. El famoso Jazzletter mensual de Lees se estableció en 1981 y contiene críticas musicales de Lees y otros.


Autor



Lees escribió un diccionario de rimas en la década de 1980 y publicó tres compilaciones de piezas de su Jazzletter : Singers and the Song (1987), Meet Me at Jim & Andy's (1988) y Waiting for Dizzy (1991). Como biógrafo, Lees ha escrito sobre Oscar Peterson, la asociación de Alan Jay Lerner y Frederick Loewe, Woody Herman, y ha colaborado con Henry Mancini en la autobiografía de Mancini Did They Mention the Music? (1989). Lees escribió sobre el racismo en la música jazz en Cats of Any Color: Jazz Black and White (1994) y sobre el efecto del racismo en las carreras de Dizzy Gillespie, Clark Terry, Milt Jackson y Nat King Cole en You Can't Steal a Gift: Dizzy, Clark, Milt and Nat (2001). En 2003 se publicó una memoria titulada Friends Along the Way: A Journey Through Jazz.


Composición de canciones



Lees estudió composición por correspondencia con el Berklee College of Music, a principios de la década de 1960 y piano con Tony Aless y guitarra con Oscar Castro-Neves en la ciudad de Nueva York. Lees se convirtió en letrista en la década de 1960, escribiendo muchas de las letras en inglés de las canciones de Bossa Nova, traduciéndolas de su portugués original. Lees escribió la letra de Antônio Carlos Jobimcanciones "Quiet Nights of Quiet Stars", "Someone to Light Up My Life", "Song of the Jet", "This Happy Madness" y "Dreamer". "Quiet Nights of Quiet Stars" (originalmente "Corcovado") ha sido grabada por muchos artistas tan diversos como Frank Sinatra y Queen Latifah. "Quiet Nights" fue la primera letra profesional de Lees, escrita en un autobús que iba a Belo Horizonte, mientras que Lees estaba de gira por Sudamérica con el Sexteto Paul Winter por el Departamento de Estado de los Estados Unidos en 1961. Sinatra grabó cuatro canciones de Jobim con letra de Lees, la grabación de Sinatra de "Quiet Nights" (de Francis Albert Sinatra y Antonio Carlos Jobim, 1967), es considerada por Lees como definitiva. Lees también escribió la letra de Charles Aznavour, "Paris Is at Her Best in May" y "Venice Blue", y el concierto de 1965 de Aznavour en Broadway, The World of Charles Aznavour. Lees contribuyó con la letra de "Bridges" de Milton Nascimento; "Yesterday I Heard the Rain" de Armando Manzanero; y "Waltz for Debby" de Bill Evans. Los poemas del Papa Juan Pablo II fueron traducidos por Lees y grabados por Sarah Vaughan como parte de un ciclo de canciones en su álbum The Planet Is Alive... Let it Live! (1984).


Grabación / retransmisión



Lees regresó brevemente a Canadá a principios de la década de 1970 y grabó el LP Bridges: Gene Lees Sings the Gene Lees Songbook en Kanata Records, una compañía de Toronto de la que se convirtió en presidente de 1971 a 1974. Lees tuvo brevemente su propio programa de televisión CBC nocturno en 1971, apareció como comentarista o cantante en otras series de radio y televisión de CBC Toronto y Ottawa, y fue anfitrión 1973-4 para Gene Lees and Friends de la estación de radio CKFM-FM de Toronto. Lees lanzó un segundo álbum en 1998, Gene Lees Sings Gene Lees y grabó Leaves on the Water con el pianista Roger Kellaway, y un tercero, "Yesterday I Heard The Rain", con un grupo de estrellas del jazz liderado por Don Thompson.


Muerte



Lees murió de un derrame cerebral el 22 de abril de 2010, en su casa en Ojai, California. Su esposa, Janet, planeaba continuar Jazzletter después de su muerte, pero esto no se materializó. Murió en 2013.


Bibliografía



  • The Modern Rhyming Dictionary: How to Write Lyrics A Practical Guide to Lyric Writing for Songwriters and Poets (1987),
  • Meet Me at Jim & Andy's: Jazz Musicians and Their World (1988),
  • Waiting for Dizzy (1991),
  • Cats of Any Color: Jazz Black and White (1994),
  • You Can't Steal a Gift: Dizzy, Clark, Milt and Nat (2001),
  • Friends Along the Way: A Journey Through Jazz (2003),
  • Singers & The Song (1987)

Biografias

  • Johnny Mercer – Portrait of Johnny: The Life of John Herndon Mercer (2004),
  • Oscar Peterson – Oscar Peterson: The Will to Swing (1988, revised 2000),
  • Alan Jay Lerner, Frederick Loewe – Inventing Champagne: The Worlds of Lerner and Loewe (1990),
  • Woody Herman – Leader of the Band: The Life of Woody Herman (1995)

Biografías como coautor

  • Henry Mancini – Did They Mention the Music?: The Autobiography of Henry Mancini (1989)

Novelas

  • And Sleep Till Noon (1967)
  • Song Lake Summer (2008)


Discografía como cantante



  • 1970s: Gene Lees Sings the Gene Lees Songbook
  • 1998: Gene Lees Sings Gene Lees
  • 1999: Leaves on the Water (with Roger Kellaway)
  • 2000: Yesterday I Heard the Rain (with Don Thompson)
 El contenido de este artículo ha sido extraído total o parcialmente de la Wikipedia en inglés bajo licencia Creative Commons.

 






 
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