JOSÉ MONJE "CAMARÓN DE LA ISLA"


Fecha de nacimiento:
05 de diciembre de 1950
Fecha de fallecimiento:
02 de julio de 1992

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José Monje "Camarón de la Isla"
José Monje Cruz, conocido artísticamente como Camarón o Camarón de la Isla (San Fernando, Cádiz, 5 de diciembre de 1950-Badalona, Barcelona, 2 de julio de 1992), fue un cantaor gitano español considerado una de las principales figuras del flamenco. En 2000, le fue concedida a título póstumo la Llave de Oro del Cante. A pesar de su éxito y su amplia discografía, llegando a publicar un total de 17 discos, no alcanzó a generar grandes ventas estando con vida, pues el total de todos sus discos vendidos tan solo alcanzaba las 361000 copias, incluyendo su mayor éxito, Soy gitano, el cual consistió en su primer disco de oro.


Biografía



Primeros años


Monumento a Camarón en La Línea de la Concepción
Monumento a Camarón en La Línea de la Concepción

José Monje Cruz nació en San Fernando (Cádiz), en la calle Carmen, en el barrio conocido popularmente como "Las Callejuelas". Hijo de Juana Cruz Castro y Juan Luis Monje Núñez, fue el penúltimo de ocho hermanos de familia gitana. El apodo por el que es conocido le fue dado por un tío suyo, de nombre José, debido a su delgadez, pelo rubio y piel blanca, que en su opinión le hacían parecer un camarón. Por otro lado, la ciudad de San Fernando se halla ubicada en la isla de León, por lo que es conocida como la Isla, topónimo que Camarón añadiría a la segunda parte de su apodo para formar su nombre artístico.

De niño estudió en el Colegio del Liceo, sección beneficencia, hasta que dejó la escuela para ayudar a su padre, gran aficionado al cante flamenco, en la fragua donde trabajaba. La casa de los Monje era frecuentada por los grandes cantaores de la época de toda Andalucía a su paso por San Fernando y allí el pequeño José comenzó a escuchar a artistas como Manolo Caracol o Antonio Mairena. Cuando su padre falleció a causa del asma, siendo aún muy joven, la familia pasó por apuros económicos, por lo que desde los siete años de edad Camarón comenzó a cantar en distintas tabernas y en la estación del tranvía de San Fernando.

En 1955 a la edad de cinco años actuó por primera vez en una compañía que montaban una escuela llamada Los Hermanitos en su ciudad natal. Con doce años gana el primer premio del Concurso Flamenco del Festival de Montilla (Córdoba). Empieza a extenderse su fama y se inicia como profesional en el mundo del cante junto a su mejor amigo de entonces, el cantaor Rancapino. Juntos frecuentan las ferias más importantes de Andalucía, demostrando su arte en las casetas en las que acuaban. A partir de entonces cantó junto a Dolores Vargas y La Singla, entre otros, e hizo diversas giras por Europa y América en la compañía de Juanito Valderrama. En 1958 comienzó a cantar de forma esporádica en la Venta de Vargas de San Fernando. Lo hizo por las tardes, ya que debido a su corta edad no se le permitía asistir de noche. Allí lo escuchaban por primera vez los grandes cantaores de la tierra.

Uno de sus primeros mentores es el tonadillero malagueño Miguel de los Reyes que lo placeará por toda España. Con Málaga guardará igualmente una relación fructífera a lo largo de toda su carrera. Precisamente uno de los últimos libros escritos sobre su vida artística lleva por título Boquerón de la Isla. De las huellas dejadas por José Monje Cruz en Málaga y los malagueños por el periodista Francis Mármol.

En 1966 ganó el primer premio en el Festival del Cante Jondo de Mairena del Alcor y posteriormente se traslada a Madrid con Miguel de los Santos.

El éxito


Camarón con Paco de LucíaEn 1968 Camarón llega a ser fijo en el tablao de Torres Bermejas de Madrid, donde permanecería durante doce años acompañado a la guitarra por Paco Cepero. Su nombre comienza a ser cada vez más conocido y participa en la película Casa Flora, protagonizada por Lola Flores. En Torres Bermejas conoce al maestro Paco de Lucía, con el que grabaría nueve discos entre 1969 y 1977, dirigido por el padre del tocaor, Antonio Sánchez Pecino, en los que también colabora el hermano de Paco, Ramón de Algeciras. Durante esos años se produce su evolución como cantaor, pasando de un estilo ortodoxo a otro más personal. Su primer disco, El Camarón de la Isla con la colaboración especial de Paco de Lucía, título que Sánchez Pecino repetiría durante los siguientes álbumes para preservar la carrera de su hijo como solista, supuso el principio de una revolución musical, y los tangos extremeños "Detrás del tuyo se va"  incluidos en este disco fueron el primer éxito del dúo.
Camarón con Paco de LucíaEn 1968 Camarón llega a ser fijo en el tablao de Torres Bermejas de Madrid, donde permanecería durante doce años acompañado a la guitarra por Paco Cepero. Su nombre comienza a ser cada vez más conocido y participa en la película Casa Flora, protagonizada por Lola Flores. En Torres Bermejas conoce al maestro Paco de Lucía, con el que grabaría nueve discos entre 1969 y 1977, dirigido por el padre del tocaor, Antonio Sánchez Pecino, en los que también colabora el hermano de Paco, Ramón de Algeciras. Durante esos años se produce su evolución como cantaor, pasando de un estilo ortodoxo a otro más personal. Su primer disco, El Camarón de la Isla con la colaboración especial de Paco de Lucía, título que Sánchez Pecino repetiría durante los siguientes álbumes para preservar la carrera de su hijo como solista, supuso el principio de una revolución musical, y los tangos extremeños "Detrás del tuyo se va" incluidos en este disco fueron el primer éxito del dúo.

En 1976 contrajo matrimonio con Dolores Montoya, "La Chispa", con la que tendría cuatro hijos. La boda se celebró en la localidad de La Línea de la Concepción, apadrinado por su hermano Manuel y la bailaora Manuela Carrasco.

En 1979, bajo el nombre de Camarón, sin la referencia a su ciudad natal, publica "La leyenda del tiempo", disco que supone una auténtica revolución en el mundo del flamenco al incluir sonoridades propias del mundo del jazz y el rock. En él hay varias adaptaciones de poemas de Federico García Lorca con música de Alameda, que fueron coproductores del álbum, además de Ricardo Pachón, Kiko Veneno y los hermanos Rafael y Raimundo Amador. A partir de este momento comenzó su colaboración con el guitarrista Tomatito y se desvincula por un tiempo de Paco de Lucía.

En mayo de 1987 actuó tres días seguidos en el Cirque d'Hiver de París con un éxito absoluto.

En 1989 graba "Soy gitano", el disco más vendido de la historia del flamenco, en el que colaboró el guitarrista Vicente Amigo.

En 1990 es condenado a un año de prisión por un delito de imprudencia temeraria con resultado de muerte tras un accidente de circulación que se produjo el 17 de octubre de 1986, y en el que fallecieron dos personas. El cantaor no ingresó en prisión por carecer de antecedentes penales.

De 1992 data el último disco publicado en vida de Camarón, Potro de rabia y miel, que contó con las guitarras de Paco de Lucía y Tomatito. La grabación de este disco tuvo que ser interrumpida debido al diagnóstico de un cáncer de pulmón, ocasionado por su grave adicción al tabaco, que acabaría con su vida unos meses después, tras viajar infructuosamente a Estados Unidos en busca de una posible cura.

Su último concierto fue en el Colegio Mayor San Juan Evangelista de Madrid, la noche del 25 de enero de 1992.

Muerte


El 2 de julio de 1992 falleció en el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol (Badalona, Barcelona) a la edad de 41 años, por un cáncer de pulmón, causando una gran conmoción social (reflejada en el lema "Camarón vive"). Fue enterrado en su localidad natal de San Fernando. Su féretro fue envuelto con la bandera gitana.


Museo



El Museo de Camarón, que originariamente se iba a construir en el solar anexo a la Venta de Vargas y posteriormente en la casa palacio Lazaga, sigue sin construirse, por lo que en el 25 aniversario de la muerte del artista seguía sin tener un museo en su ciudad natal. Sin embargo el Ayuntamiento se ha hecho con una importante colección de piezas del artista, cedidas por su familia a cambio de una mensualidad. Y en 2019 se coloca la primera piedra.

Mientras, ya es visitable la casa natal de Camarón de la Isla situada en la calle Carmen, 29. La humilde vivienda en el barrio de las Callejuelas, donde vivieron hasta ocho miembros de su familia y donde se podía ver el patio de vecinos que marcó la infancia del cantaor, fue derribada casi en su totalidad, y se reconstruyó completa, pero ya como centro de interpretación y sin los elementos propios de las casas de vecinos de la época.


Reconocimientos



  • Primer premio en el Festival del Cante Jondo de Mairena del Alcor.
  • Premio en el Concurso de Cante Jondo Antonio Mairena, 1973.
  • Premio Nacional de Cante de la Cátedra de Flamencología y Estudios Folclóricos Andaluces de Jerez, 1975.
  • Trofeo Lucas López de la Peña Flamenca El Taranto de Almería, 1984.
  • IV Llave de Oro del Cante Flamenco, 2000 (a título póstumo).
Otros reconocimientos obtenidos por Camarón incluyen: Hijo Predilecto de San Fernando (1992), Medalla al Mérito Artístico del Ayuntamiento de Madrid, Medalla de Oro de Andalucía, Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes, Hijo adoptivo de la ciudad de La Línea de la Concepción entre otros.

En 2017 se realiza el Congreso ‘Leyenda Camarón 25 años’


Discografía



Estudio

  • 1969 Al verte las flores lloran
  • 1970 Cada vez que nos miramos
  • 1971 Son tus ojos dos estrellas
  • 1972 Canastera
  • 1973 Caminito de Totana
  • 1974 Soy caminante
  • 1975 Arte y majestad
  • 1976 Rosa María
  • 1977 Castillo de arena
  • 1979 La leyenda del tiempo
  • 1981 Como el agua
  • 1983 Calle Real
  • 1984 Viviré
  • 1986 Te lo dice Camarón
  • 1989 Soy gitano ESP: Oro (50 000 copias)
  • 1992 Potro de rabia y miel ESP: Oro (50 000 copias)

Singles

  • 1974 La Virgen María / Mira qué bonita
  • 1974 A Belén pastores / Un rayo de sol

Discos en directo

  • 1987 Flamenco vivo
  • 1994 Camarón nuestro ESP: Oro (50 000 copias)
  • 1999 París 1987 ESP: Platino (100 000 copias)
  • 2005 Venta de Vargas
  • 2010 San Juan Evangelista '92
  • 2018 Montreaux 91

Recopilatorios

  • 1988 Disco De Oro
  • 1990 Autorretrato
  • 1992 Una leyenda flamenca
  • 1994 Nochebuena gitana
  • 1996 Antología ESP: Platino (100 000 copias)
  • 2000 Antología inédita ESP: Platino (100 000 copias)
  • 2004 Alma y corazón flamencos ESP: Oro (50 000 copias)
  • 2005 Camarón La Película (CD y DVD)
  • 2008 Reencuentro (CD y DVD) ESP: Oro (40 000 copias)
  • 2012 Con Camarón
  • 2015 Antologia 2015
  • 2016 El Legado De Camaron


Filmografía



Su vida fue llevada al cine en 2005 por el director Jaime Chávarri en la película Camarón, protagonizada por el actor Óscar Jaenada y la actriz Verónica Sánchez.

La primera vez que Camarón participa en el cine, lo hace de extra, en la película de Rovira Beleta El Amor Brujo en el año 1967. Camarón tendría tan solo 15 años y participaría como extra. Optó al Oscar a la mejor película de habla no inglesa. Parte del rodaje se hizo en Cádiz y en San Fernando.

En 1973, Camarón participa en la película de Ramón Fernández Casa Flora. Tiene un pequeño papel, el de un ladrón de poca monta que después de robar una joyería, se pasea en moto junto con su colega de fechoría por las calles de Madrid cantando El serenito. Como anécdota, contar que las frases que Camarón pronuncia en la película están dobladas. Obviamente no es así en el caso de la canción.

En el año 1992 grabó las sevillanas "Pa qué me llamas" en la película del director Carlos Saura "Sevillanas". La guinda la puso con el baile su madrina de boda, Manuela Carrasco.

El que fuera Concha de Oro en 2011, Isaki Lacuesta, graba en 2005 la película "La leyenda del tiempo". No podemos decir que se trate de una cinta sobre Camarón, pero obviamente está ideada pensando en su figura, y no solo porque comparta título con el mítico disco del 79, sino porque el halo de su imagen está presente en toda la obra.

En 2009 se rodó el documental "Tiempo de leyenda" de José Sánchez Montes, para conmemorar el treinta aniversario del disco "La leyenda del tiempo". En él se recogen momentos de los ensayos previos a la grabación del disco, testimonios de los participantes en el proyecto, los músicos que participaron en la grabación, etc. La imagen de Camarón aparece con frecuencia. Se le ve trabajando con el resto de los músicos en el proceso creativo de lo que después sería su trabajo más conocido.

El 24 de octubre de 2014 se estrenó un documental sobre la vida de Paco de Lucía titulado Paco de Lucía: La Búsqueda. En el documental aparece una entrevista que se le realizó a Camarón.
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