RAFAEL ESCALONA



Rafael Calixto Escalona Martínez (Valledupar, 26 de mayo de 1927- Bogotá, 13 de mayo de 2009) conocido como "El maestro Escalona", fue un compositor colombiano, considerado uno de los más grandes compositores de la música vallenata.

Fecha de nacimiento:
26 de mayo de 1927
Fecha de fallecimiento:
13 de mayo de 2009

Sumario
Trovapedia
Canciones compuestas por
Rafael Escalona
Cancioneros con canciones
de Rafael Escalona


Escalona fue cofundador del Festival de la Leyenda Vallenata junto a la gestora cultural Consuelo Araújo Noguera y el político liberal Alfonso López Michelsen. Por su amistad con López, Escalona fue nombrado Cónsul de Colombia en Colón, Panamá una vez López llegó a la presidencia de Colombia.

Sus canciones fueron grabadas por destacados artistas de la música vallenata como Guillermo Buitrago y sus acompañantes (Angel Fontanilla, Efraín Torres y Carlos "El Mocho" Rubio), Julio Bovea (Bovea y su Vallenatos), Diomedes Díaz, El Binomio de Oro Rafael Orozco e Israel Romero, Jorge Oñate, Poncho y Emilianito Zuleta, Iván Villazón, y aunque sus composiciones se hicieron más populares en la voz de Carlos Vives, quien primero protagonizó la serie Escalona, basada en la vida del propio Rafael, y luego las grabará en varios álbumes musicales, impulsando la fama de ambos en Colombia y a nivel internacional. , entre todos estos los importantes fueron Guillermo Buitrago (1920-1949) y sus acompañantes, quienes eran muy populares en la costa Atlántica por sus presentaciones en teatros y emisoras locales, y además pioneros del vallenato en la costa y el interior del país en la década de los años 40 del siglo pasado, y quien fueran los primeros en grabar sus composiciones utilizando la guitarra como instrumento principal, volviendo popular composiciones de Escalona como Adiós mi Maye (La Despedida), El Testamento, El Bachiller y el El Jerre Jerre, camino musical por el cual también transitó Julio Bovea (1934-2009), cuya talento musical fuera descubrió por Buitrago, y liderará también el trío musical Bovea y sus vallenatos con Bovea y Ángel Fontanilla en las guitarras y Alberto Fernández en el canto. La interpretación magistral de las canciones 'La casa en el aire', 'El testamento', 'La molinera' y 'La brasilera', todas de Escalona, fueron de las primeras grabaciones hechas del género musical dentro de la industria discográfica, cuando la norma era grabarlo en guitarra. 

Según el periódico colombiano El Espectador, Escalona "influenció con la calidad de sus canciones a la preservación de las tradiciones y la música Vallenata, recientemente declarada por la UNESCO como Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad".


La Familia



Hijo de Clemente Escalona Labarcés ( compositor de paseos "vallenatos" nacido en Ciénaga Magdalena), coronel de la Guerra de los Mil días, y de Margarita Martínez Celedón, una familia aristocrática y adinerada de la región del norte del Cesar (entonces parte del Magdalena Grande) y sur de La Guajira. Rafael Calixto fue el séptimo de nueve hermanos; Abigaíl, Justa Matilde "La nena", Nelson "Papa Necho", Clemente Sebastián "Pachín", Margarita María o "Magola", Jorge Isaac y Blanca Escalona Martínez.

Era sobrino de un célebre obispo católico de la diócesis de Santa Marta, Rafael Celedón Ariza, hermano de su abuela por parte de madre y oriundo de San Juan del Cesar. Este hecho quedó registrado en Cien años de soledad, donde Gabriel García Márquez se refiere a Escalona como "el sobrino del obispo". Del obispo Celedón proviene el nombre del Liceo Celedón de Santa Marta, donde Escalona recibió el título de bachiller honoris causa en 1992.

Escalona nació el 26 de mayo de 1927 y pasó su infancia en la población de Patillal, entonces parte del Magdalena Grande. Fue en Patillal donde empezó a escuchar las historias de los amigos de su padre, veteranos de la Guerra de los Mil días, habladas en el dialecto local, un castellano del siglo XVII enriquecido, entre la cotidianidad y eventos fantásticos pueblerinos, y las historias de los juglares vallenatos como "Francisco el Hombre".

Fue mujeriego a lo largo de su vida y tuvo veinte hijos reconocidos con distintas mujeres.

A la edad de 22 años, Escalona contrajo matrimonio con Marina Arzuaga 'La Maye', de cuya unión nacieron seis hijos; Adaluz, Rosa María, Abril Margarita, Juan José, Rafael "El Pirry" y Perla Marina Escalona Arzuaga.

Luego nacieron Clemente Pachín, Marlon Rafael y Carmen Elena producto de su relación amorosa con Carmen Elena Rodríguez Corzo, conocida como "La Mona del Cañaguate".

Le siguieron Francisco Rafael y Roda Indira Escalona Bolaño, a quienes tuvo con Solmarina Bolaño Olmedo. Taryn de Jesús Escalona Gil nació de la relación de Escalona con Rosa Gil; Luego Hernando José Escalona Brochero, hijo de Escalona con Dioselina Brochero. Abigaíl Escalona Márquez; De la relación de Escalona con Bacilia Mercedes Castilla nació Berny Escalona Castilla. Mara Escalona Rodríguez(QEPD), producto de la relación con Elda Rodríguez.
En su madurez conoció a Luz Maria Zambrano con quien viviera junto a sus tres hijas Paola, Carolina Y Astrid y su nieto Juan Diego con quienes viviera hasta sus últimos días en Bogotá.

Su sobrino Santander Durán Escalona es hijo de su hermana Abigaíl Escalona Martínez.


Trayectoria



Cursó sus estudios básicos en Patillal, junto a su amigo y pintor Jaime Molina, quien le quitó la inspiración en el arte de la pintura al ser mejor que él, y luego en el Colegio Nacional Loperena de Valledupar, donde compuso una de sus primeras canciones; El profe Castañeda.

Fue enviado a estudiar el bachillerato al Liceo Celedón de Santa Marta, pero no terminó. Sin embargo, su paso por el liceo fue inspiración de varios temas como El hambre del Liceo y El testamento. En 1991, se graduó de bachiller del colegio Nacional Loperena en una ceremonia liderada por el gobernador del Cesar, Abraham Romero Ariza, el alcalde de Valledupar, Aníbal Martínez, Gustavo Gutiérrez Cabello y Santander Durán Escalona. En 1992 recibiría el título de Bachiller Honoris Causa por parte del Liceo Celedón.

Poco a poco fue recogiendo historias que serían la base de sus afamados vallenatos; la primera canción fue compuesta en febrero de 1943, cuando apenas contaba con 15 años; siguieron más de cien composiciones, melodías en las que no solamente se puede reconstruir su vida, sino también la del Magdalena Grande, compuesto por los actuales departamentos de Magdalena, Cesar y La Guajira; aporte que le ha dado a la música vallenata hasta convertirla en símbolo cultural de Colombia.

Amistad con García Márquez


Escalona y el escritor Gabriel García Márquez se conocieron por medio del pintor Alejandro Obregón y otros miembros de La Cueva en Barranquilla, y fueron forjando una gran amistad.

Luego Escalona fue inmortalizado por García Márquez en El coronel no tiene quién le escriba, así como en Cien años de soledad (1967): "...los cantos de Rafael Escalona, el sobrino del obispo".

En 1982 Escalona hizo parte de la comitiva que acompañó a García Márquez a recibir el Premio Nobel de Literatura, al lado de Consuelo Araújo Noguera, Los Hermanos López, Los Hermanos Zuleta (Poncho y Emilianito), al compás de cantos y acordeones vallenatos en la ciudad de Estocolmo, Suecia.

La serie de televisión Escalona


Sus vivencias como compositor y cantante y las de sus amigos, sirvieron como base para la creación en 1992 de la serie de televisión "Escalona" que fue protagonizada por el cantante y actor Carlos Vives, dirigida por el cineasta Sergio Cabrera, guion de Bernardo Romero Pereiro, basado en el libro escrito por Daniel Samper Pizano.


Muerte



Falleció a la edad de 81 años, el 13 de mayo de 2009 a las 4:36 de la tarde en la Clínica Santa Fe en Bogotá, debido a complicaciones respiratorias sumadas a una insuficiencia hepática y problemas intestinales.

Las honras fúnebres se llevaron a cabo en Valledupar, donde miles de personas se reunieron vestidas de blanco. La multitud coreó sus canciones vallenatas al ritmo de acordeones de los Los Niños del Vallenato Escuela 'Rafael Escalona' que acompañaron su sepelio en el Cementerio Central de Valledupar. En el entierro también hicieron presencia el presidente Álvaro Uribe Vélez y su ministra de Cultura, Paula Marcela Moreno los cantantes Diomedes Díaz y Carlos Vives, acompañados de varios acordeoneros del folclor vallenato.


Publicaciones



  • Escalona, Rafael (1991) La Casa en el Aire: Escalona escribió su primera obra literaria en forma de novela llamada "La Casa en el Aire", la cual narra la primera parte de su biografía, el Escalona de niño, soñador y aventurero de la mano del Viejo Pedro, un viejo personaje de la población de Patillal quien despertaría en él las ganas de narrar las historias de su pueblo y su tierra.
  • : En el 2006 publicó su segunda obra literaria llamada "Nicolás Lagartija", un cuento enmarcado en su vida de agricultor y finquero en las estribaciones de las Sierra Nevada de Santa Marta.

  • Honores



    A lo largo de su vida artística el maestro Escalona recibió una gran cantidad de reconocimientos, entre los más importantes figura el otorgado en 2005 por su trayectoria musical en el Rockefeller Center de Nueva York por parte de la junta directiva de los Grammy Latinos.

    El Proyecto de Ley 349 de 2009, el Senado de Colombia declaró "Patrimonio Cultural y Artístico de la República de Colombia la Obra Musical y Literaria del Compositor Rafael Calixto Escalona Martínez".

    La tarima en la plaza principal de Patillal lleva el nombre de 'Rafael Escalona' en su honor.

    En el Festival de la Leyenda Vallenata, Escalona ha sido el principal homenajeado en las versiones de 1998, 2004, 2010 y ya fue anunciado que también se le rendirá tributo en la versión de 2017.

    Con motivo del natalicio número 90 de Escalona el 26 de mayo de 2016, el gobierno de Colombia a través del Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicaciones lanzará una estampilla en su homenaje, se iluminará la Torre Colpatria de Bogotá.
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